解禁の日

1933年12月5日、アメリカ合衆国で後世にまで悪名を轟かせた世紀の悪法が廃止された。
『合衆国憲法修正第18条』通称『禁酒法』です。
1919年1月16日に成立、翌1920年に施行されたこの『禁酒法』、13年間で多大な副作用を生んだこの悪法を検証してみた。

一般的に知られている『禁酒法』はアメリカ国内での種類の製造・販売・運搬・輸出入の全てを禁止したものであるが、そもそも厳しい戒律を持つピューリタン(清教徒)の国であるアメリカでは『酒に酔う』という事に批判的であったが、批判の対象はあくまでも酩酊であって飲酒ではなかった。アメリカにまだコーヒーが浸透していなかった植民地時代、客をもてなすのはもっぱら酒であった。呑む機会が多かったからこそ、人々は酒量を自重して酩酊を戒めていたのである。
節酒運動が禁酒運動に過激化した理由の一つに、安価な蒸留酒の登場が上げられる。のちのバーボンなど1800年代に生まれたこのアルコール度数の高い蒸留酒によって、酩酊者がたちまち増加。それにより『禁酒協会』が産声をあげる。
この影響で蒸留酒の売り上げが減少し、ビールの生産が飛躍的に増加する。で、それを担っていたほとんどが、ドイツ系移民であった。
1914年に勃発した第一次世界大戦において、ドイツの潜水艦から民間人への無差別攻撃により、ドイツへの憎悪がアメリカ世論に沸きあがり、ビール業界を牛耳るドイツ移民へ向けられ、禁酒法制定への機運が高まっていった。
禁酒運動の原動力となったのはロックフェラー、フォード、デュポンなどの巨大企業経営者であった。オートメーション化のによる成功で急成長した大企業の、更なる労働力確保と労働効率の向上を最重要課題としていた経営者にとって、労働者の飲酒は弊害以外の何物でもなかったのである。
そこで、『反酒場連盟』を結成して多額の援助を行い政界に圧力をかけ、第18条へと傾向していく。
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『禁酒法』の副作用といえば、代表的なのは密造・密輸・密売により巨額の富を手に入れたマフィアであろう。
ギャング団とよばれていた、いわゆるチンピラどもが大規模なシンジケートをもつマフィアへと成長。その代表が『暗黒の帝王』と称されたアル・カポネである。
巨大になりすぎたマフィアによって生み出されて副産物として、収賄などによる執行官の腐敗でSる。禁酒法施行中、11年間で1608人の執行官が違法行為で罷免されている。恐らくこれも氷山の一角であろう。
アル・カポネを逮捕した事で有名なエリオット・ネスを中心とした捜査官チームが「買収されない人」という意味の『アンタッチャブル』と呼ばれ、映画にもなり時代のヒーローとなったが、当時の執行官がいかに腐敗していたかという証明でもあるかもしれない。

『禁酒法』がらみと思われるマフィアの抗争での死者は1923~1926で215人、翌1927年の一年間で130人にもおよぶ。
また、禁酒法時代に密造された酒は53億リットルと推定され、産業用アルコールやメチルアルコールの混入など悪質飲料による死者は2000人とも言われている

禁酒法中のニューヨークに15、000件あったバーは闇酒場として32,000件に増えたという統計が残っているし、『バスタブ・ジン』と呼ばれる酒を自宅で造る人も急増した。

結局、飲酒を法でやめさせるなんて事は所詮不可能なことなんです。
そんなわけで、酒を飲む機会がぐっと増すこの季節、多いに呑みませう。
わが国に禁酒法が制定された歴史はありませんが、今宵はお祝いって事で『解禁日』万歳です。

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この記事へのコメント

Issaclag
2017年08月04日 20:37
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Kuaslwevy
2017年10月15日 18:12

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